Juarez dining scene gets Cuban touch amid migrant surge

JUAREZ, Mexico – Cuban migrants waiting their turn to seek asylum in the U.S. are finding some comfort at Little Habana, a restaurant serving homestyle Cuban food in this city on the border next to El Paso, Texas. Cristina Ibarra was operating a Mexican food restaurant called El Mariachi when she noticed the growing demand for Cuban food. She hired migrants who knew the authentic way to make the different dishes and opened Little Habana on Ramón Corona street downtown. The Cuban workers are grateful for an opportunity to earn enough to pay for their basic needs as they wait to hear from the U.S. about their asylum status.

Birth of her son moves her to overcome learning delays from childhood meningitis

CIUDAD JUAREZ — Rocio Jiménez, 31, lives in colonia La Cuesta, one of the poorest sections of this city, in a small two-bedroom house with her husband and six-year-old son. Although she seems to have a normal life, Jiménez has suffered since childhood from disabilities caused by meningitis. The illness left her unable to learn to communicate clearly, but determined to improve her life, she finally learned to read and write when she turned 30. Jiménez never asked for help, but she was determined to overcome adversity, said her mother, Irma Rodriguez, who describes Jiménez as courageous and stubborn.  

Meningitis is an inflammation of the tissues that surround the brain or spinal cord.

La enseñanza del inglés en Juárez mantiene un escaso nivel de aprendizaje entre estudiantes universitarios

CD. JUAREZ — “Hello, my name is Alicia”. Esa expresión, junto con los nombres de los números y colores, fue lo único que Alicia Contreras Vargas logró aprender mientras cursó la secundaria. En retrospectiva, la hoy estudiante universitaria recuerda que sus clases de inglés simplemente “no tenían chiste”. Al igual que Contreras Vargas, un gran número de estudiantes en Ciudad Juárez reconocen el bajo nivel de aprendizaje logrado a lo largo de tres o más años de recibir cursos de ese idioma, pero no saben explicarse del todo las causas de ese déficit.

Decenas de miles de perros en estado de abandono proliferan en las calles de Juárez

CD. JUAREZ — Derivado de su incontrolable sobrepoblación en Ciudad Juárez, es común ver a diario sobre las calles infinidad de perros muertos por atropellamiento. Lo que no es usual es verlos morir lentamente de hambre y frío cuando éstos son apenas unos vulnerables cachorros. “Cuando vi a ese perrito durmiendo en una bolsa de basura me dio tristeza, y no pude hacer mucho por él ya que en mi trabajo no había dónde dejarlo, ¡y pues no me iban a recibir en la oficina con el perrito!”, expresa desesperado Edmundo Dagoberto Escobedo Zubia, veterinario local, quien de alguna forma intentó ayudar a que el cachorro sobreviviera. Al día siguiente el pequeño perro fue encontrado muerto.

Madres de las desaparecidas lloran los feminicidios de sus hijas

CD JUAREZ — Unidas en un grito de justicia “Vivas se las llevaron, vivas las queremos”, madres de desaparecidas se reunieron ante La cruz de clavos, frente al puente internacional Santa Fe este 9 de mayo. En un momento conmovedor, las madres con lágrimas en sus ojos, oraron y cantaron por el regreso con vida de sus hijas. En vísperas del día de las madres se manifestaron para exigir a las autoridades que encuentren con vida a sus hijas y se acabe con la impunidad. Las madres declararon que no tienen nada que celebrar porque les quitaron una parte de su vida. Después de repartir y pegar volantes con las pesquisas de sus hijas en la cruz, las integrantes de “Madres y Familias Unidas por Nuestras Hijas”, se dirigieron hacia el Valle de Juárez en una caravana llamada “Conmemorando la Vida”, en memoria por las jóvenes desparecidas, y las jóvenes cuyos restos fueron encontrados en la Sierra de San Ignacio del Valle de Juárez.

Juárez es una ciudad hostil para los discapacitados, con calles que son trampas mortales para los ciegos

Sabina Olivas también contribuyó en este reportaje.  

CIUDAD JUÁREZ — Con ropas sucias, peinado descuidado y lentes oscuros  Armando Martínez, 62, deambula y encuentra cobijo entre las calles del Centro Histórico de la ciudad. Dice que es ciego, pero asegura que la diabetes que padece desde que tenía treinta años de edad no fue la causa. Junto a las escaleras de la céntrica sucursal Bancomer de la  Avenida Juárez, Martínez sostiene en su mano derecha la mitad de una botella de plástico en la que los transeúntes colocan las pocas monedas que le dan. Con un audífono en el oído derecho y un cable que le recorre el pecho, canta con tono desafinado una melodía que no se llega a comprender.

El bar más antiguo de Ciudad Juárez inventó la margarita y la sigue sirviendo

CD. JUAREZ — En el puente Paso del Norte, cruce internacional entre El Paso y Ciudad Juárez, una marea de personas, vendedores ambulantes y autos se alinean para cruzar al país vecino, mientras los famosos lavadores de carros que no dejan ni un carro limpio siguen frenéticos en su tarea. En el centro de la ciudad queda poco de lo que fue una maravillosa vida nocturna en Ciudad Juárez. Ahora algunos edificios en ruinas son recuerdos de lo que antes eran bares transitados. “La Juárez,” calle conocida por muchos por su gran vida nocturna, ya sea por ir por una copa o una prostituta, esta reviviendo.

A newspaper vendor at Hermanos Escobar Ave in Ciudad Juarez. (Jaime Cervantes/Borderzine.com)

Corpses on the front page boost the circulation of Juarez tabloid

JUAREZ, Mexico – A few days after her 15-year-old son Juan was shot in the head by armed men, Mayra Carrizales remembers driving along a street in Juarez and glancing at a newsstand. She flinched when she saw the mocking front page headline in PM a Juarez tabloid – “Se lo descuentan!” which means “Wasted!” – and then she realized the picture beneath it was of her son’s bloody and battered face. “Every time I remember my boy, that photo pops out in my mind against my will,” said Carrizales, in Spanish during an interview in her home in the Las Torres neighborhood of Juarez. “It’s like somehow my memories of him had been tainted.”

Juan Nuñez was murdered in 2010, presumably by rival gang members who dumped his body in an empty lot near the Juan Gabriel freeway. To date nobody has been arrested.