Here to make the border safe again. (Sergio Chapa/Borderzine.com)

Fin del viaje por la frontera Texas-México

La frontera central México-Estados Unidos: El Paso, Texas y Ciudad Juárez, Chihuahua
Lo que sigue es el último episodio del viaje por la frontera Texas-México que realicé con mi amigo, el periodista Sergio Chapa, a mediados del año pasado. Hoy describiré nuestra experiencia en las ciudades de El Paso, Texas y Ciudad Juárez, Chihuahua. Este último tramo resultó ser uno de los más interesantes de nuestro recorrido fronterizo. La importancia de la frontera central México-Estados Unidos es evidente desde que uno se va acercando a la ciudad de El Paso, Texas. La frontera “central” —como le suelo llamar yo a la zona de El Paso-Ciudad Juárez— es una zona de gran desarrollo económico, de evidente complejidad y sobretodo de contrastes.

Blimp used for border security just west of Marfa. (Sergio Chapa/Borderzine.com)

El trayecto de Presidio al El Paso, Texas: Una tormenta en el camino, la guerra por el agua y los puentes del futuro

Ahora contaré mis impresiones sobre el último tramo de nuestro viaje por la frontera México-Texas. Dejamos Presidio con dirección hacia las ciudades de El Paso, Texas y Ciudad Juárez (Chihuahua). Este episodio es corto, pero interesante. Al salir de Presidio (Texas) hacia el norte, tomamos la carretera 67 que nos llevaría de nuevo a la ciudad de Marfa —aquella ciudad donde pudimos apreciar, por la noche, una misteriosas luces bajo un gran cielo estrellado. En ese trayecto el paisaje estuvo dominado por montañas.

The U.S. has invested more than $100 billion on border security over a seven-year period. (Sergio Chapa/Borderzine.com)

New economic opportunities on the U.S.-Mexico border amid the Drug War

Violence in Mexico has reached unprecedented levels, particularly since 2006 when former Mexican President Felipe Calderón declared a “war on drugs” and incorporated the military into the fight against transnational organized crime. Much of the violence, concentrated in the country’s northernmost border with the United States, has been accompanied by the widespread use of visceral, terror-inducing methods such as decapitation, dismemberment, mass kidnappings, public executions, car bombs, grenade attacks, and blockades. To date, Mexico’s drug war has “officially” claimed more than 70,000 lives, with an additional 27,000 disappearances linked to organized crime. In reality, the numbers are likely much higher, with some estimates placing the death toll at more than 100,000. At the same time, thousands of citizens have become internal refugees, displaced within Mexico or forced to move abroad.

Lajitas is sometimes refered to as the "country club of Texas." (Sergio Chapa/Borderzine.com)

Un Viaje por el “Camino del Rio” (FM-170): Del Big Bend a Presidio, Texas-Ojinaga, Chihuahua

El día de hoy hablaré del recorrido que hicimos por otra parte de la región del Big Bend en nuestro camino hacia Presidio, Texas—y Ojinaga, Chihuahua, del otro lado del Río Bravo. Salimos temprano del pueblo fantasma de Terlingua, donde tomamos más fotos y desayunamos en un sitio que era sólo para turistas. Seguimos entonces por la carretera FM-170, conocida también como “Camino del Río” (The River Road). La FM-170 comienza en el denominado Study-Butte, que es la entrada al parque nacional del Big Bend. Ahí encontramos algunos hoteles, tiendas, una gasolinera y restaurantes; todo esto era esencialmente para los turistas del Big Bend.

Study Butte entrance to Big Bend National Park. (Sergio Chapa/Borderzine.com)

El Big Bend: Un parque nacional, un pueblo fantasma y las piedras que gritan a través de las redes sociales

Y él respondió: Os digo que si estos callaran, las piedras clamarán. Lucas 19:40
Quizás el día más feliz de mi recorrido con el periodista Sergio Chapa fue cuando visitamos la región del Big Bend, cuyo nombre proviene del recodo formado por el Río Bravo que delinea la frontera entre México y los Estados Unidos. Dicha región se encuentra entre los estados de Texas, Chihuahua y Coahuila, y frecuentemente se define como la parte de Texas localizada al sur de la carretera 90 y al oeste del Río Pecos que contiene los montes Chisos y Davis. El Big Bend abarca una extensión de aproximadamente 4,000 km² y está integrada por seis áreas que se encuentran bajo protección federal y estatal: el parque estatal Big Bend Ranch, el parque nacional del Big Bend y el Black Gap (las tres en la parte estadounidense), y las zonas de protección de flora y fauna Cañón de Santa Elena, Ocampo y Maderas del Carmen (localizadas en México). El parque nacional del Big Bend

Salimos desde temprano de Alpine, Texas rumbo al parque nacional del Big Bend.

A thunderstorm offers a rainbown in the desert near Langtry. (Sergio Chapa/Borderzine.com)

Entre Del Río y el Big Bend: El río Pecos, Marathon, Marfa, Alpine y las empresas del “Otro Lado”

La semana pasada reflexionaba sobre varios temas propios de la región que divide a México y Estados Unidos, y al final mencioné que hablar de la frontera no se trata únicamente de hablar de temas de seguridad, migración y tráfico (de drogas, armas o personas). Me doy cuenta de que la frontera es mucho más que eso. Es una región interesantísima, llena de contrastes, diversidad y paisajes hermosos. La vegetación es cambiante y muy diversa, y el clima—en algunos tramos y en algunas épocas del año—suele ser extremo. En ciertas regiones observamos grandes campos de cultivo, en otras grandes desarrollos urbanos, y en porciones importantes del recorrido pasamos incluso por el desierto.

Amistad Dam also serves as an international border crossing. (Sergio Chapa/Borderzine.com)

Del Río, Ciudad Acuña, la Presa Amistad y el Cañón Seminole

Más sobre energía, creencias, redes sociales, y paisajes en la frontera
Los temas que quiero abordar hoy, y en los que me baso para relatar esta parte del viaje, son muy variados y no están necesariamente muy vinculados entre sí. Esta parte del trayecto en particular, nos permitió ver muchos contrastes que me hicieron reflexionar en distintas direcciones. Hoy quiero hablar un poco más sobre el sector de los energéticos en la frontera y el futuro de la industria de los hidrocarburos en México. Además, hablaré sobre las dimensiones culturales de los movimientos sociales—incluyendo las creencias religiosas y las redes sociales. Finalmente, mencionaré nuestro paso por (e impresiones de) dos sitios muy interesantes cuya visita disfrutamos muchísimo: La Presa Amistad y el sitio histórico y parque estatal del Cañón Seminole.

A Border Patrol checkpoint along the highway between Carrizo Springs and Eagle Pass. (Sergio Chapa/Borderzine.com)

Eagle Pass, Texas, Piedras Negras, Coahuila y Zonas colindantes: La “revolución” del gas shale, el lavado de dinero y la “Frontera Blanca”

El relato de esta ocasión se basa en la historia sobre esta parte del viaje que escribió mi amigo Sergio Chapa en inglés. Tuve la oportunidad de leer su historia antes de que yo escribiera la mía. Por lo tanto, debo darle el crédito que se merece pues su magnífico recuento inspiró mi propia historia y me guió por los detalles que en ocasiones se me dificulta recordar. El trabajo de Sergio y el mío se complementan bastante bien y siempre lo han hecho así. Los académicos que investigan los temas fronterizos y de seguridad se basan en los trabajo de algunos periodistas que con gran esfuerzo y valentía cubren regiones que no siempre son seguras y que muchas veces no son de fácil acceso.

El condado de Webb, Texas y Nuevo Laredo, Tamaulipas: Una zona comercial estratégica, Los Zetas Inc. (Incorporados) y la delincuencia organizada paramilitarizada

El episodio de hoy se refiere a la parte de nuestro viaje que abarca el Condado de Webb, el cual es único en Texas debido a que tiene frontera con tres estados mexicanos: Tamaulipas, Nuevo León y Coahuila. Esta parte del trayecto es sumamente interesante pues me hace reflexionar sobre algunos temas de gran importancia que involucran a dos naciones extremadamente desiguales pero muy vinculadas, sobretodo, en la parte comercial. En particular, el presente relato se centrará en tres temas fundamentales: i) los intercambios comerciales (legales e ilegales) entre dos naciones profundamente desiguales a través de una zona estratégica en la frontera; ii) la nueva configuración del crimen organizado transnacional que tiene su origen en México—y sobre todo en esta región fronteriza—con la aparición de los Zetas, un grupo de la delincuencia organizada paramilitarizado; y iii) el análisis de este nuevo modelo criminal utilizando un modelo de negocios parecido al de cualquier empresa transnacional. Esta parte podría ser quizás una de las partes más importantes de nuestro recorrido. Como dije la vez anterior, en mi opinión, la denominada “guerra contra las drogas” en México empezó aquí, al otro lado del condado de Webb, Texas, específicamente en la ciudad fronteriza tamaulipeca de Nuevo Laredo, la cual es extremadamente importante por su localización y actividad comercial.

The Rio Grande River at the foot of Falcon Dam. (Sergio Chapa/Borderzine.com)

El condado de Zapata, Texas y Guerrero, Tamaulipas: La presa Falcón, el tráfico de bienes ilícitos, las armas y una carretera en expansión

El episodio de hoy se refiere a nuestro paso por el condado de Zapata, Texas; también hablaré del municipio mexicano que colinda con esta región: Guerrero, Tamaulipas, el cual no tuvimos oportunidad de visitar por cuestiones de seguridad. Salimos de la Ciudad de Roma, Texas y continuamos nuestro recorrido hacia el oeste por la carretera Zapata (Zapata Highway) hacia el condado que lleva el mismo nombre. Pasamos por el poblado de Falcon Heights y llegamos al parque estatal Falcón (o Falcon Lake State Park), desde donde puede verse la denominada Presa Falcón. El parque estatal atrae cada año a miles de personas que vienen a pescar (róbalo verde o lobina especialmente) o a vacacionar a orillas de la presa. En los últimos años, la afluencia de visitantes a este lugar ha disminuido un poco debido a la violencia en el lado mexicano de la presa.