A Starr County se le denomina "El País de las Colinas del Valle del Río Grande”. (Sergio Chapa/Borderzine.com)

El condado de Starr y La Frontera “Olvidada”: Las colinas del valle de Texas, la presa El Azúcar y una guerra en (por) la Cuenca de Burgos

Después de cruzar el Río Bravo hacia el municipio fronterizo mexicano de Díaz Ordaz, Tamaulipas en un ferry o “chalán” que se mueve jalado por hombres, regresamos a los Ébanos en la parte americana y salimos del condado de Hidalgo para adentrarnos a otro condado: Starr, Texas. Esta región pertenece a la denominada zona estadística “micropolitana” Rio Grande City-Roma, que cuenta con cuatro ciudades principales: Escobares, La Grulla, Rio Grande City (que es la sede o cabecera del condado) y la ciudad histórica de Roma. La mayor parte de quienes viven aquí son considerados latinos o hispanos. Starr es uno de los condados más pobres de la Unión Americana y ha ocupado siempre los primeros lugares en la lista de los más pobres en el estado de Texas. En el condado de Starr cerca de la mitad de la población vive por debajo de la línea de pobreza.

McAllen Free Trade Zone in McAllen, Texas. (Sergio Chapa/Borderzine.com)

El Condado de Hidalgo, Texas y Reynosa, Tamaulipas: Zonas de libre comercio, desarrollo industrial incompleto, corrupción, drogas, desigualdad y turismo de invierno

Salimos del condado de Cameron y entramos al condado de Hidalgo. Continuamos por la Carretera Militar o Military Highway que conecta a los poblados a orillas del Río Bravo. Este segundo episodio del viaje es probablemente uno de los más difíciles de escribir; hay demasiado que contar. El condado de Hidalgo, Texas, es parte también del Valle del Río Grande y es una región diversa, dinámica económicamente, llena de contrastes, y también conflictiva y compleja. Con una población de casi 800,000 habitantes, la denominada Área Estadística Metropolitana de McAllen-Edinburg-Mission colinda con la importante ciudad fronteriza mexicana de Reynosa, Tamaulipas.

San Pedro, Texas. The West Brownsville Rail Project is laying the groundwork for the future. The international railroad crossing is expected to be open by the end of the year. (Sergio Chapa/Borderzine.com)

Camino al desarrollo en la zona fronteriza de Tamaulipas, México y el condado de Cameron, Texas: Infraestructura comercial, una plataforma de lanzamiento espacial y descubrimientos de petróleo en el Golfo

BROWNSVILLE-MATAMORROS – El viaje comenzó en Brownsville, la ciudad más al sur de Texas, que colinda con Matamoros, Tamaulipas del lado mexicano de la frontera. Brownsville es la sede (o cabecera) y la ciudad más grande del condado de Cameron. Este condado fronterizo está formado por las ciudades de Brownsville, Harlingen, La Feria, Los Fresnos, Palm Valley, Port Isabel, Rio Hondo y San Benito. El condado de Cameron es en realidad una zona pobre, de muchos contrastes, pero que hoy en día presenta un importante dinamismo económico. Yo creo que esta región del Valle de Texas se desarrollará en los próximos años como ninguna otra en los Estados Unidos.

Row boat to cross the Rio Grande River between Big Bend National Park and Boquillas del Carmen, Chihuahua. (Sergio Chapa/Borderzine.com)

Viaje frontera Texas-México de un periodista y una académica

Conocí a Sergio Chapa en la frontera haciendo cada uno nuestro trabajo; él es periodista y yo soy profesora en la Universidad de Texas en Brownsville (UTB). Coincidimos varias veces y siempre hablábamos de la frontera, de la vida aquí, de su gente, de la violencia, del narco, del petróleo, de la música, de las carreteras. Sergio nació en San Benito, Texas y yo nací en Texcoco, Estado de México y ahora vivimos los dos en la frontera y hacemos trabajo sobre esta región, su gente y sus problemas. Yo enseño, investigo y escribo sobre temas fronterizos, en particular, sobre la violencia, la (in)seguridad y la migración; actualmente me enfoco en temas de hidrocarburos e infraestructura comercial en las zonas fronterizas. Sergio reporta en la frontera; escribe un poco de todo; es el tuitero y usuario de redes sociales más conocido en el Valle de Texas.